Je continue sur mon blog en espagnol

mai 8, 2014

J’ai lancé ce blog en octobre 2008, en espagnol et en français. En espagnol parce-que je vis à Madrid, et travaille et investi principalement en Espagne, et en français parce-que c’est ma langue maternelle et je garde bien sûr quelques contacts avec mon pays d’origine, la Belgique.

Entre 2008 et 2012 j’ai publié de nombreux articles en espagnol, quelques-uns en français, mais finalement j’ai trop peu de temps disponible que pour continuer à bloguer dans les 2 langues. C’est pourquoi cette version en français est casi inactive, mais si tu lis l’espagnol je t’invite à me suivre sur mon blog en espagnol.

Tu peux aussi me trouver sur Twitter, Linkedin et Angel List.

à+!

HomeAway achète Toprural

avril 2, 2012

(article également publié sur mon blog en espagnol)

C’est officiel, nous avons vendu Toprural à HomeAway Inc., le plus grand marché on-line de locations de vacances. Comme HomeAway est une société cotée en bourse (NASDAQ: AWAY) et le contrat inclut une clause de confidentialité, je n’ai pu et ne peux donner aucun détail de l’opération. Par contre j’aimerais profiter de l’occasion pour faire quelques commentaires personnels.

logoo HomeAway

Lorsque nous avons lancé Toprural en l’an 2000, je pensais déjà qu’un jour nous le vendrions. C’est l’issue de toute entreprise, sauf si ce que l’entrepreneur cherche est un auto-emploi ou monter une entreprise familiale, ce qui n’était pas mon intention.

Au cours de l’histoire de Toprural, il y eu quelques étapes clés::

  • Avoir économisé suffisamment avant de monter cette entreprise, pour pouvoir la financer moi-même avec l’aide aussi de quelques amis et parents
  • Compter sur l’appui inconditionnel de ma compagne Marta, de mes amis et de ma famille
  • Trouver les partenaires stratégiques pour compléter l’expérience qui nous manquait: Juan (ex-CTO et co-fondateur), Pilar et Alberto (experts en tourisme rural), Irene (ex-directrice commerciale), …
  • Lancer la première version du site en moins de 4 mois (avril-juillet 2000)
  • Le premier client un mois plus tard (août 2000)
  • Être les premiers à publier des opinions de voyageurs (septembre 2000)
  • Arriver vite aux premières 100 mille visites mensuelles (en 2002)
  • Obtenir les premiers bénéfices (en 2002) et nous convertir en le leader indiscuté en Espagne depuis lors
  • Internationaliser Toprural: d’abord au Portugal (2003), puis en France (2005), Italie et Belgique (2007), …
  • Compter sur des actionnaires intelligents comme Jesús et Fernando Encinar, et Bonsai Venture Capital
  • Et surtout 12 années de travail intense, d’attention pour les détails, de construction de la marque et de fidélisation de nos clients et utilisateurs

Pour cette vente quelques autres éléments ont aussi eu leur importance:

  • Atteindre un chiffre d’affaires et un bénéfice considérables
  • Avoir une position de leader sur notre marché principal, en Espagne, et avoir su nous positionner comme tel (il ne suffit pas d’être le leader, il faut aussi savoir le communiquer et avoir une marque forte)
  • Connaître personnellement nos concurrents et avoir de bonnes relations avec eux
  • Auditer nos comptes avec un auditeur de prestige international, comme Ernst & Young, depuis 2007
  • Avoir mis en oeuvre un ERP solide et également reconnu, Microsoft Dynamics
  • Développer des accords stratégiques avec des partenaires de premier ordre
  • Ne pas avoir cherché à vendre trop cher ("don’t be greedy")

En cours de route nous avons aussi connus d’importantes difficultés et commis des erreurs, que j’espère pouvoir commenter dans d’autres articles parce-que aujourd’hui il s’agit plutôt de célébrer cette nouvelle.

En effet, je suis convaincu qu’il s’agit d’une bonne nouvelle, pour nos actionnaires, pour HomeAway, pour nos employés et pour nos clients. Pour les employés parce-qu’ils feront partie d’un groupe leader et à la pointe comme l’est HomeAway, et que cela représentera de nombreuses opportunités de développement professionnel pour eux. Et pour nos clients parce-que avec HomeAway ils auront accès à une clientèle de voyageurs beaucoup plus nombreux, et internationaux.

Pour ma part j’ai le plaisir et l’honneur de passer le témoin à Rafael Pérez-Olivares, mon tandem chez Toprural depuis 2006, qui depuis aujourd’hui est le nouveau directeur général de Toprural. Passer la main était un de mes objectifs depuis quelques années et apparemment j’y suis finalement arrivé :) Entre temps je continuerai de travailler pour Toprural comme consultant et je ferai mon possible pour aider à ce que la transition soit la meilleure possible.

Merci beaucoup à tous ceux qui ont participé et aidé à cette grande aventure!

Pour plus d’information:

Homeaway achète BedAndBreakfast.com

mars 3, 2010

Je viens d’apprendre via Techcrunch que Homeaway, leader mondial dans la location de vacance (bien que peu connu en France ou en Espagne) vient d’acquérir BedandBreakfast.com, leader mondial de la location de chambres d’hôtes (bed and breakfasts).

homeaway1

Depuis 3 ans Homeaway a acheté presque tous les sites de location de vacances américains et européens dont le chiffre d’affaires est supérieur à 1 million de dollars. Ils ont racheté les 5 plus grands aux États-Unis (vrbo.com, vacationrentals.com, cyberrentals.com, a1vacations.com y greatrentals.com), les nº1 et 2 au Royaume-Uni (holiday-rentals.co.uk y ownersdirect.co.uk), le nº 1 en Allemagne (fewo-direkt.de) et les nº1 et 2 en France (abritel.fr et homelidays.com). Malgré une nouvelle augmentation de capital de 250 M$ fin 2008 depuis lors ils n’avaient réalisé que une seule acquisition (Homeaway achète Homelidays en février 2009) pour un montant non-publié mais largement inférieur à cette nouvelle levée de fonds.

Homeaway diversifie horizontalement
À présent ils réalisent pour la première fois une acquisition d’un site web avec un autre type d’hébergements touristiques: ils ne s’agit plus que de maisons de vacances, et ils diversifient horizontalement vers les chambres d’hôtes. Ils se consolident ainsi comme un groupe mondial de location d’hébergements touristiques alternatifs aux hôtels.

Combien ont-ils payé pour cette acquisition? Fidèles à leur habitude aucun montant n’a été publié.

En ce qui concerne Toprural et Rentalia (dont je suis co-fondateur et actionnaire)

BedandBreakfast.com a une position marginale en Europe où Toprural et Rentalia sont présents. Cette nouvelle acquisition de la part de Homeaway devrait donc peut nous affecter. En tous cas il est clair que nous sommes dans une position de concurrence de plus en plus directe face à Homeaway, ce Goliath de la location de vacances. Jusqu’ici nous n’étions concurrents que sur le marché de la location de gîtes (Toprural) et de maisons de vacances (Rentalia), et nous sommes à présent également concurrents sur les chambres d’hôtes. Ceci dit, même s’il s’agit d’un groupe 20 fois plus grand que Toprural (120M$ de chiffre d’affaires Homeaway en 2009 vs 4,5M€ de chiffre d’affaires Toprural en 2009), nous avons comme avantage d’être hyper-spécialisés sur le segment rural. En ce qui concerne Rentalia (présent en Espagne, au Portugal et en Italie), l’appui de notre actionnaire idealista.com, le portail immobilier leader en Espagne nous a permis de croître 82% en 2009. Ça promet d’être un beau match :)

Autres articles sur le sujet:

Note de presse publiée par BedandBreakfast.com (3/03/10)

Un Belge a conquis le marché européen des gîtes ruraux

février 3, 2010

La semaine passée le Trends Tendance, principale revue d’affaires et économie en Belgique, a publié un article plutôt élogieux sur Toprural et ma trajectoire en Espagne, sous le titre "Un Belge a conquis le marché européen des gîtes ruraux"). L’article mentionne également ma participation à Rentalia, 11870.com, Vinogusto et Voota.es.

Article complet, cliquez pour agrandir:

Página 1 - clic para ampliar

Página 2 - clic para ampliar

Un tout grand merci à Jean-Yves Huwart, du think tank Entreprise Global, pour l’interview à Madrid et pour cet excellent article!

Toprural beta (5): vidéos et nouvelle home

septembre 7, 2009

J’avais dans les tiroirs ce nouveau post de la saga "Migration de Toprural" pour commenter les nouveautés de la nouvelle version publiée sur Toprural.net le 14 juillet 2009. Cette fois-ci nous avons fait un sprint relativement court (de 4 semaines), qui inclut principalement les nouveautés suivantes :

Vídéos de gîtes et chambres d’hôtes
Tout comme sur la version actuelle de Toprural, les propriétaires (et bientôt les voyageurs aussi) peuvent publier des vidéos sur leur hébergement rural [lien vers fiche]. Sur Toprural.com nous offrons déjà plus de 1 600 vidéos, mais sur la version beta Toprural.net nous en avons encore peu (2 pour le moment). Tant sur Toprural.com que sur Toprural.net nous utilisons le service S3 de Amazon Web Services pour stocker et publier les vidéos.

Nouvelles pages avec l’activité la plus récente
Nous créons de nouvelles pages avec l’activité récente des utilisateurs. Il s’agit de pages importantes pour donner plus de visibilité aux contenus apportés par les utilisateurs.

  • dernières opinions
  • dernières photos de voyageurs
  • dernières vidéos
Dernières opinions sur Toprural.net - 7/sep/09

Dernières opinions sur Toprural.net - 7/sep/09

Nouvelle home
Nous donnons plus de visibilité aux contenus générés par les utilisateurs, en les incluant sur notre page d’accueil (dernières opinions, photos et vidéos), et nous incluons aussi les hébergements recommandés dans la colonne de gauche de la page d’accueil (pour des raisons commerciales).

Autres articles sur la migration de Toprural.

Toprural version beta (4) : indexation, mails et newsletters

juin 17, 2009

La nouvelle version beta de Toprural.net est en ligne (depuis le 15/juin/09). Cette fois-ci nous avons fait un sprint relativement court (de 4 semaines), qui inclut principalement les nouveautés suivantes :

Indexation du site par les moteurs de recherche

Nous avons corrigé quelques erreurs dans les url’s optimisées et enfin laisser Google et les autres moteurs de recherche nous indexer. Ces derniers mois la nouvelle version de Toprural n’était pas présente dans les résultats de recherches sur Google, c’est donc comme si elle n’existait pas encore. À présent nos pages vont commencer à s’indexer, nous allons recevoir plus de visites et surtout nous allons commencer à recevoir de vrais utilisateurs. Nous aurions dû avoir les url’s optimisées correctes depuis la première version beta que nous avons publiées en janvier 2009. Ce fut une erreur de laisser passer tant de temps avant de commencer à indexer.

Anti-spam pour les mails que les voyageurs envoient aux hébergements

De la même manière que nous filtrons les messages envoyés aux propriétaires depuis la version actuelle de Toprural (Toprural.com), nous avons installé pour la nouvelle version un filtre anti-spam par lequel passent tous les messages que les utilisateurs du site envoient aux propriétaires (demandes de réservations, demandes d’info, etc.). De la sorte nous évitons de leur envoyer des messages d’arnaque, de la publicité ou d’autres messages hors de propos.

Inscriptions aux newsletter

Les utilisateurs de Toprural.net peuvent à présent et gérer leurs inscriptions à nos différentes newsletters. Ces souscriptions sont intégrées avec la plate-forme d’envoi de mails UMS (United MailSolutions). L’envoi de newsletters (newsletter pour propriétaires, Gazette Toprural et mailings ponctuels) se réalisera depuis UMS.

Comme toujours tes suggestions ou commentaires sont les bienvenus.

Autres articles sur la migration de Toprural.

Toprural version beta (3): liens internes et url’s

mai 22, 2009

Nous poursuivons notre projet de refonte et recréation complète de Toprural et hier (21/mai/09) nous avons publié une nouvelle version en ligne sur toprural.net.

Nid de liens sur fr.toprural.net

Nid de liens sur fr.toprural.net


Principales nouveautés:

1. Nids de liens internes et url’s optimisées : pour améliorer l’indexation et la transmission du PageRank nous avons inclus un bloc de liens sur la page principale et sur les pages de chaque région / département / commune et village. Les liens incluent un accès direct aux pays / langues, aux types de logements, aux régions, départements, communes et villages les plus populaires (voir illustration).

Exemples d’url’s optimisées et de nids de liens (en bas de chaque page) :

2. Nous progressons pour respecter les standards d’accessibilité et de HTML

  • HTML plus léger et avec une meilleure sémantique
  • Web accessible depuis n’importe quel dispositif (téléphones, PDA’s, etc.)
  • Optimisation de la home pour un chargement plus rapide

3. Améliorations de l’intranet de gestion

  • Gestion des paramètres (ex. nombre d’hébergements sur la page de résultats, nombre maximum de caractères pour les opinions, etc.)
  • Gestion des métas et titre des pages : nous pouvons à présent éditer depuis l’intranet le titre et la description de chaque page
  • Améliorations de l’intranet et du Coin du Propriétaire pour faciliter l’édition de l’information de chaque logement

4. Petites améliorations sur le moteur de recherche : suppression des doublons dans différentes langues dans les résultats de recherches de destinations et plugin Toprural.net pour la recherche depuis Firefox (pour accéder directement à des destinations en Autriche ou aux Pays-Bas).

Articles reliés:

Conseils Twitter pour les débutants

avril 28, 2009

Pour ceux qui utilisent Twitter depuis peu ou souhaitent faire leurs premiers pas, je propose une petite explication de comment commencer, un "Twitter pour les nuls" (inspiré d’un article que j’ai lu il y a quelques jours: "What I’d have liked to have known when I started using Twitter").

Conseils pour faire ses premiers pas sur Twitter:

  1. Utilise ton vrai nom comme nom d’utilisateur : si tu veux que tes amis puissent te suivre utilise ton vrai nom. Mon nom sur Twitter par exemple est fderbaix, mais j’aurais aussi pu choisir "FrancoisDerbaix", …
  2. Complète ton profil avec ton prénom, ton nom, un lien vers une page perso, une petite "bio" (biographie) pour que les autres utilisateurs puissent savoir qui tu es et qu’ils puissent te trouver sur Twitter.
  3. Cherche tes amis sur Twitter : tu peux chercher des personnes par leur nom et leur prénom avec l’option "Find People > Find on Twitter", ou chercher tes amis grâce à ton fichier d’adresses mail avec "Find on other Networks".
  4. Pas de réciprocité : tu peux suivre qq’un qui ne te suit pas, et inversément (à la différence de facebook où les relations sont réciproques)
  5. Par défaut tout est public : attention, tout ce que tu dis par défaut sera public (et après quelques minutes ne pourra ni être effacé, ni modifié).
  6. Profil privé : si tu souhaites que tes messages ne puissent pas être lus par tout le monde tu peux passer ton profil à "privé". Seuls les utilisateurs que tu suis pourront te lire.
  7. Messages directs (privés) : utilise l’option Direct Messages pour écrire un message que seul son destinataire pourra lire (seulement disponible pour écrire à des utilisateurs qui te suivent et que tu suis / utilisateurs avec qui la relation est réciproque sur Twitter)
  8. @utilisateur est une manière de s’adresser à quelqu’un. Si tu commences un message avec @utilisateur seuls le destinataire et les personnes qui vous suivent tous les 2 verront le message sur leur page (ceux qui suivent l’émetteur et le destinataire pourront suivre la conversation).
  9. Que disent-ils de toi : utilise l’option "@tu-nombre" à droite de l’écran pour voir les messages qui te sont adressés et les messages qui te mentionnent sur Twitter.
  10. blablabla @utilisateur : si tu veux mentionner un utilisateur de manière visible pour tous tes suiveurs commence avec un autre mot que @utilisateur. Le @ devant le nom de l’utilisateur que tu mentionne activera un lien vers sa page sur Twitter.
  11. RT @utilisateur signifie Re-Tweet. C’est le FW de Twitter, une manière de renvoyer un message qui t’a plu pour que tes suiveurs puissent le lire aussi.
  12. via @utilisateur : si tu commentes ce qu’a commenté quelqu’un d’autre tu peux le mentionner dans le message, par exemple avec un "via @utilisateur" en fin de message.
  13. #qqch te permet d’ajouter une ou plusieurs étiquettes à un message pour qu’il soit mieux indexé sur Twitter. Ex. "#amazonfail" accompagne les messages qui parlent d’une erreur de Amazon il y a quelques jours. Actualisation (07/jul/09): les mots avec # portent à présent un lien vers une recherche Twitter de cette étiquette.
  14. la règle du 90-10 : n’oublie pas que tu écris pour ceux qui te suivent. La règle du 90-10 recommande de publier maximum 10% de messages qui te profitent directement (ex. auto-promo, demandes d’information) et minimum 90% de messages potentiellement intéressants pour tes suiveurs.
  15. Suis-moi sur Twitter ;) ou jette un oeil à qui je suis ou à ceux qui me suivent ou . Les entreprises dans lesquelles je participe sont également sur Twitter : @Toprural_fr, @rentalia, @11870 et @vinogusto.

twitter-downtime-and-life-at-home

Actualización (7/jul/09):

  • N’utilises pas les 140 caractères jusqu’au bout: si ton twit est proche de 140 caractères il sera impossible d’en faire un RT sans le modifier. J’essaie en général de ne pas dépasser les 127 caractères parce-qu’un "RT @fderbaix " utilise 13 caractères.

1000 vidéos sur Toprural

avril 22, 2009

Nous venons d’atteindre les 1 000 vidéos de gîtes et chambres d’hôtes sur Toprural (voir exemple).

Page principale de Toprural

Page principale de Toprural

Pour le moment seulement 2% des hébergements sur notre site publient une ou plusieurs vidéos mais nous travaillons pour que ce pourcentage augmente rapidement :

  • Les hébergements avec vidéo sont mis en évidence dans les résultats de recherche.
  • En France, nous produirons 1.100 vidéos en 2009.
  • En Espagne, nous offrons la réalisation de vidéos pour 35 € à 2 000 propriétaires en fonction de leur promotion et de leur ancienneté sur Toprural (alors que le coût total de production pour Toprural est supérieur à 130 € par vidéo).
  • En Belgique, en Italie et dans les autres pays où nous sommes présents, nous préparons des initiatives similaires.
  • Nous espérons pouvoir publier des vidéos de voyageurs cette année, pour compléter les opinions et les photos d’utilisateurs.

Ce qui personnellement me surprend le plus à propos des vidéos c’est le manque d’enthousiasme des propriétaires. Nous leurs proposons cette option de manière gratuite et illimitée depuis plus de 1 an et demi et à ce jour moins de 2% d’entre eux ont pris la peine de publier une vidéo. C’est pourquoi nous avons décidé d’enfoncer l’accélérateur et de réaliser nous-mêmes les vidéos de manière proactive.

L’objectif est que tous les gîtes, chambres d’hôtes, hôtels, campings, … disposent au minimum d’une vidéo sur Toprural.


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