HomeAway achète Toprural

(article également publié sur mon blog en espagnol)

C’est officiel, nous avons vendu Toprural à HomeAway Inc., le plus grand marché on-line de locations de vacances. Comme HomeAway est une société cotée en bourse (NASDAQ: AWAY) et le contrat inclut une clause de confidentialité, je n’ai pu et ne peux donner aucun détail de l’opération. Par contre j’aimerais profiter de l’occasion pour faire quelques commentaires personnels.

logoo HomeAway

Lorsque nous avons lancé Toprural en l’an 2000, je pensais déjà qu’un jour nous le vendrions. C’est l’issue de toute entreprise, sauf si ce que l’entrepreneur cherche est un auto-emploi ou monter une entreprise familiale, ce qui n’était pas mon intention.

Au cours de l’histoire de Toprural, il y eu quelques étapes clés::

  • Avoir économisé suffisamment avant de monter cette entreprise, pour pouvoir la financer moi-même avec l’aide aussi de quelques amis et parents
  • Compter sur l’appui inconditionnel de ma compagne Marta, de mes amis et de ma famille
  • Trouver les partenaires stratégiques pour compléter l’expérience qui nous manquait: Juan (ex-CTO et co-fondateur), Pilar et Alberto (experts en tourisme rural), Irene (ex-directrice commerciale), …
  • Lancer la première version du site en moins de 4 mois (avril-juillet 2000)
  • Le premier client un mois plus tard (août 2000)
  • Être les premiers à publier des opinions de voyageurs (septembre 2000)
  • Arriver vite aux premières 100 mille visites mensuelles (en 2002)
  • Obtenir les premiers bénéfices (en 2002) et nous convertir en le leader indiscuté en Espagne depuis lors
  • Internationaliser Toprural: d’abord au Portugal (2003), puis en France (2005), Italie et Belgique (2007), …
  • Compter sur des actionnaires intelligents comme Jesús et Fernando Encinar, et Bonsai Venture Capital
  • Et surtout 12 années de travail intense, d’attention pour les détails, de construction de la marque et de fidélisation de nos clients et utilisateurs

Pour cette vente quelques autres éléments ont aussi eu leur importance:

  • Atteindre un chiffre d’affaires et un bénéfice considérables
  • Avoir une position de leader sur notre marché principal, en Espagne, et avoir su nous positionner comme tel (il ne suffit pas d’être le leader, il faut aussi savoir le communiquer et avoir une marque forte)
  • Connaître personnellement nos concurrents et avoir de bonnes relations avec eux
  • Auditer nos comptes avec un auditeur de prestige international, comme Ernst & Young, depuis 2007
  • Avoir mis en oeuvre un ERP solide et également reconnu, Microsoft Dynamics
  • Développer des accords stratégiques avec des partenaires de premier ordre
  • Ne pas avoir cherché à vendre trop cher ("don’t be greedy")

En cours de route nous avons aussi connus d’importantes difficultés et commis des erreurs, que j’espère pouvoir commenter dans d’autres articles parce-que aujourd’hui il s’agit plutôt de célébrer cette nouvelle.

En effet, je suis convaincu qu’il s’agit d’une bonne nouvelle, pour nos actionnaires, pour HomeAway, pour nos employés et pour nos clients. Pour les employés parce-qu’ils feront partie d’un groupe leader et à la pointe comme l’est HomeAway, et que cela représentera de nombreuses opportunités de développement professionnel pour eux. Et pour nos clients parce-que avec HomeAway ils auront accès à une clientèle de voyageurs beaucoup plus nombreux, et internationaux.

Pour ma part j’ai le plaisir et l’honneur de passer le témoin à Rafael Pérez-Olivares, mon tandem chez Toprural depuis 2006, qui depuis aujourd’hui est le nouveau directeur général de Toprural. Passer la main était un de mes objectifs depuis quelques années et apparemment j’y suis finalement arrivé :) Entre temps je continuerai de travailler pour Toprural comme consultant et je ferai mon possible pour aider à ce que la transition soit la meilleure possible.

Merci beaucoup à tous ceux qui ont participé et aidé à cette grande aventure!

Pour plus d’information:

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9 Réponses to “HomeAway achète Toprural”

  1. stephane heymans Says:

    une page qui se tourne…..

    bravo et à tout bientôt.

  2. Ducamp Says:

    Salut François, félicitations et bon vent pour la suite… Martin Ducamp

  3. HomeAway compra Toprural « Blog de François Derbaix Says:

    [...] HomeAway compra Toprural (entrada también publicada en mi blog en francés) [...]

  4. fderbaix Says:

    merci Stef et Martin!

  5. Xavier Hallard Says:

    Félicitations François et félicitations à Marta aussi (derrière un grand homme se cache toujours une grande femme).
    What a success story!
    Autant de succès, c’est tout le mal que je te/vous souhaite pour tes/vos prochains challenges!

    A bientôt,

    Xavier

  6. Ransquin Says:

    Félicitations Frans ! Tu as bien mérité quelque repos, avant de te lancer dans de nouvelles aventures surement !
    Bravo pour cette fin heureuse ….
    Catherine

  7. Un Belge vend sa boîte web 14 millions d’euros | Geeko Says:

    [...] Aucune. Je n’avais même jamais été dans un gîte de ma vie. J’ai donc décidé d’aller chercher les meilleurs, à savoir un développeur et des partenaires qui, eux, connaissaient très bien le secteur. On a lancé le site à la mi-2000 avec un investissement de départ de moins de 100.000 euros. Cela a été dur pendant 2 ans, on vivait chacun avec 500 euros par mois. Puis la croissance a été très forte. Nous sommes très vite devenus leaders du marché espagnol puis nous avons attaqué le Portugal en 2003, la France en 2005, l’Italie et la Belgique en 2007. Pour finalement être présents dans 10 pays à l’heure actuelle. Nous avons quelque 12.000 gîtes et auberges enregistrés sur le site. (Retrouvez toutes les étapes-clés de Toprural sur le blog de François Derbaix) [...]

  8. Location vacances Says:

    Très belle acquisition.

  9. www.location-cure.net Says:

    Bravo, c’est une belle aventure qui se termine en beauté avec le leader mondial de la location entre particuliers. Maintenant reste à occuper le temps libre ou peut être un nouveau projet de déjà lancé.

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