Posts Tagged ‘Toprural’

HomeAway achète Toprural

avril 2, 2012

(article également publié sur mon blog en espagnol)

C’est officiel, nous avons vendu Toprural à HomeAway Inc., le plus grand marché on-line de locations de vacances. Comme HomeAway est une société cotée en bourse (NASDAQ: AWAY) et le contrat inclut une clause de confidentialité, je n’ai pu et ne peux donner aucun détail de l’opération. Par contre j’aimerais profiter de l’occasion pour faire quelques commentaires personnels.

logoo HomeAway

Lorsque nous avons lancé Toprural en l’an 2000, je pensais déjà qu’un jour nous le vendrions. C’est l’issue de toute entreprise, sauf si ce que l’entrepreneur cherche est un auto-emploi ou monter une entreprise familiale, ce qui n’était pas mon intention.

Au cours de l’histoire de Toprural, il y eu quelques étapes clés::

  • Avoir économisé suffisamment avant de monter cette entreprise, pour pouvoir la financer moi-même avec l’aide aussi de quelques amis et parents
  • Compter sur l’appui inconditionnel de ma compagne Marta, de mes amis et de ma famille
  • Trouver les partenaires stratégiques pour compléter l’expérience qui nous manquait: Juan (ex-CTO et co-fondateur), Pilar et Alberto (experts en tourisme rural), Irene (ex-directrice commerciale), …
  • Lancer la première version du site en moins de 4 mois (avril-juillet 2000)
  • Le premier client un mois plus tard (août 2000)
  • Être les premiers à publier des opinions de voyageurs (septembre 2000)
  • Arriver vite aux premières 100 mille visites mensuelles (en 2002)
  • Obtenir les premiers bénéfices (en 2002) et nous convertir en le leader indiscuté en Espagne depuis lors
  • Internationaliser Toprural: d’abord au Portugal (2003), puis en France (2005), Italie et Belgique (2007), …
  • Compter sur des actionnaires intelligents comme Jesús et Fernando Encinar, et Bonsai Venture Capital
  • Et surtout 12 années de travail intense, d’attention pour les détails, de construction de la marque et de fidélisation de nos clients et utilisateurs

Pour cette vente quelques autres éléments ont aussi eu leur importance:

  • Atteindre un chiffre d’affaires et un bénéfice considérables
  • Avoir une position de leader sur notre marché principal, en Espagne, et avoir su nous positionner comme tel (il ne suffit pas d’être le leader, il faut aussi savoir le communiquer et avoir une marque forte)
  • Connaître personnellement nos concurrents et avoir de bonnes relations avec eux
  • Auditer nos comptes avec un auditeur de prestige international, comme Ernst & Young, depuis 2007
  • Avoir mis en oeuvre un ERP solide et également reconnu, Microsoft Dynamics
  • Développer des accords stratégiques avec des partenaires de premier ordre
  • Ne pas avoir cherché à vendre trop cher ("don’t be greedy")

En cours de route nous avons aussi connus d’importantes difficultés et commis des erreurs, que j’espère pouvoir commenter dans d’autres articles parce-que aujourd’hui il s’agit plutôt de célébrer cette nouvelle.

En effet, je suis convaincu qu’il s’agit d’une bonne nouvelle, pour nos actionnaires, pour HomeAway, pour nos employés et pour nos clients. Pour les employés parce-qu’ils feront partie d’un groupe leader et à la pointe comme l’est HomeAway, et que cela représentera de nombreuses opportunités de développement professionnel pour eux. Et pour nos clients parce-que avec HomeAway ils auront accès à une clientèle de voyageurs beaucoup plus nombreux, et internationaux.

Pour ma part j’ai le plaisir et l’honneur de passer le témoin à Rafael Pérez-Olivares, mon tandem chez Toprural depuis 2006, qui depuis aujourd’hui est le nouveau directeur général de Toprural. Passer la main était un de mes objectifs depuis quelques années et apparemment j’y suis finalement arrivé :) Entre temps je continuerai de travailler pour Toprural comme consultant et je ferai mon possible pour aider à ce que la transition soit la meilleure possible.

Merci beaucoup à tous ceux qui ont participé et aidé à cette grande aventure!

Pour plus d’information:

Homeaway achète BedAndBreakfast.com

mars 3, 2010

Je viens d’apprendre via Techcrunch que Homeaway, leader mondial dans la location de vacance (bien que peu connu en France ou en Espagne) vient d’acquérir BedandBreakfast.com, leader mondial de la location de chambres d’hôtes (bed and breakfasts).

homeaway1

Depuis 3 ans Homeaway a acheté presque tous les sites de location de vacances américains et européens dont le chiffre d’affaires est supérieur à 1 million de dollars. Ils ont racheté les 5 plus grands aux États-Unis (vrbo.com, vacationrentals.com, cyberrentals.com, a1vacations.com y greatrentals.com), les nº1 et 2 au Royaume-Uni (holiday-rentals.co.uk y ownersdirect.co.uk), le nº 1 en Allemagne (fewo-direkt.de) et les nº1 et 2 en France (abritel.fr et homelidays.com). Malgré une nouvelle augmentation de capital de 250 M$ fin 2008 depuis lors ils n’avaient réalisé que une seule acquisition (Homeaway achète Homelidays en février 2009) pour un montant non-publié mais largement inférieur à cette nouvelle levée de fonds.

Homeaway diversifie horizontalement
À présent ils réalisent pour la première fois une acquisition d’un site web avec un autre type d’hébergements touristiques: ils ne s’agit plus que de maisons de vacances, et ils diversifient horizontalement vers les chambres d’hôtes. Ils se consolident ainsi comme un groupe mondial de location d’hébergements touristiques alternatifs aux hôtels.

Combien ont-ils payé pour cette acquisition? Fidèles à leur habitude aucun montant n’a été publié.

En ce qui concerne Toprural et Rentalia (dont je suis co-fondateur et actionnaire)

BedandBreakfast.com a une position marginale en Europe où Toprural et Rentalia sont présents. Cette nouvelle acquisition de la part de Homeaway devrait donc peut nous affecter. En tous cas il est clair que nous sommes dans une position de concurrence de plus en plus directe face à Homeaway, ce Goliath de la location de vacances. Jusqu’ici nous n’étions concurrents que sur le marché de la location de gîtes (Toprural) et de maisons de vacances (Rentalia), et nous sommes à présent également concurrents sur les chambres d’hôtes. Ceci dit, même s’il s’agit d’un groupe 20 fois plus grand que Toprural (120M$ de chiffre d’affaires Homeaway en 2009 vs 4,5M€ de chiffre d’affaires Toprural en 2009), nous avons comme avantage d’être hyper-spécialisés sur le segment rural. En ce qui concerne Rentalia (présent en Espagne, au Portugal et en Italie), l’appui de notre actionnaire idealista.com, le portail immobilier leader en Espagne nous a permis de croître 82% en 2009. Ça promet d’être un beau match :)

Autres articles sur le sujet:

Note de presse publiée par BedandBreakfast.com (3/03/10)

Un Belge a conquis le marché européen des gîtes ruraux

février 3, 2010

La semaine passée le Trends Tendance, principale revue d’affaires et économie en Belgique, a publié un article plutôt élogieux sur Toprural et ma trajectoire en Espagne, sous le titre "Un Belge a conquis le marché européen des gîtes ruraux"). L’article mentionne également ma participation à Rentalia, 11870.com, Vinogusto et Voota.es.

Article complet, cliquez pour agrandir:

Página 1 - clic para ampliar

Página 2 - clic para ampliar

Un tout grand merci à Jean-Yves Huwart, du think tank Entreprise Global, pour l’interview à Madrid et pour cet excellent article!

Toprural beta (5): vidéos et nouvelle home

septembre 7, 2009

J’avais dans les tiroirs ce nouveau post de la saga "Migration de Toprural" pour commenter les nouveautés de la nouvelle version publiée sur Toprural.net le 14 juillet 2009. Cette fois-ci nous avons fait un sprint relativement court (de 4 semaines), qui inclut principalement les nouveautés suivantes :

Vídéos de gîtes et chambres d’hôtes
Tout comme sur la version actuelle de Toprural, les propriétaires (et bientôt les voyageurs aussi) peuvent publier des vidéos sur leur hébergement rural [lien vers fiche]. Sur Toprural.com nous offrons déjà plus de 1 600 vidéos, mais sur la version beta Toprural.net nous en avons encore peu (2 pour le moment). Tant sur Toprural.com que sur Toprural.net nous utilisons le service S3 de Amazon Web Services pour stocker et publier les vidéos.

Nouvelles pages avec l’activité la plus récente
Nous créons de nouvelles pages avec l’activité récente des utilisateurs. Il s’agit de pages importantes pour donner plus de visibilité aux contenus apportés par les utilisateurs.

  • dernières opinions
  • dernières photos de voyageurs
  • dernières vidéos
Dernières opinions sur Toprural.net - 7/sep/09

Dernières opinions sur Toprural.net - 7/sep/09

Nouvelle home
Nous donnons plus de visibilité aux contenus générés par les utilisateurs, en les incluant sur notre page d’accueil (dernières opinions, photos et vidéos), et nous incluons aussi les hébergements recommandés dans la colonne de gauche de la page d’accueil (pour des raisons commerciales).

Autres articles sur la migration de Toprural.

Toprural version beta (4) : indexation, mails et newsletters

juin 17, 2009

La nouvelle version beta de Toprural.net est en ligne (depuis le 15/juin/09). Cette fois-ci nous avons fait un sprint relativement court (de 4 semaines), qui inclut principalement les nouveautés suivantes :

Indexation du site par les moteurs de recherche

Nous avons corrigé quelques erreurs dans les url’s optimisées et enfin laisser Google et les autres moteurs de recherche nous indexer. Ces derniers mois la nouvelle version de Toprural n’était pas présente dans les résultats de recherches sur Google, c’est donc comme si elle n’existait pas encore. À présent nos pages vont commencer à s’indexer, nous allons recevoir plus de visites et surtout nous allons commencer à recevoir de vrais utilisateurs. Nous aurions dû avoir les url’s optimisées correctes depuis la première version beta que nous avons publiées en janvier 2009. Ce fut une erreur de laisser passer tant de temps avant de commencer à indexer.

Anti-spam pour les mails que les voyageurs envoient aux hébergements

De la même manière que nous filtrons les messages envoyés aux propriétaires depuis la version actuelle de Toprural (Toprural.com), nous avons installé pour la nouvelle version un filtre anti-spam par lequel passent tous les messages que les utilisateurs du site envoient aux propriétaires (demandes de réservations, demandes d’info, etc.). De la sorte nous évitons de leur envoyer des messages d’arnaque, de la publicité ou d’autres messages hors de propos.

Inscriptions aux newsletter

Les utilisateurs de Toprural.net peuvent à présent et gérer leurs inscriptions à nos différentes newsletters. Ces souscriptions sont intégrées avec la plate-forme d’envoi de mails UMS (United MailSolutions). L’envoi de newsletters (newsletter pour propriétaires, Gazette Toprural et mailings ponctuels) se réalisera depuis UMS.

Comme toujours tes suggestions ou commentaires sont les bienvenus.

Autres articles sur la migration de Toprural.

Toprural version beta (3): liens internes et url’s

mai 22, 2009

Nous poursuivons notre projet de refonte et recréation complète de Toprural et hier (21/mai/09) nous avons publié une nouvelle version en ligne sur toprural.net.

Nid de liens sur fr.toprural.net

Nid de liens sur fr.toprural.net


Principales nouveautés:

1. Nids de liens internes et url’s optimisées : pour améliorer l’indexation et la transmission du PageRank nous avons inclus un bloc de liens sur la page principale et sur les pages de chaque région / département / commune et village. Les liens incluent un accès direct aux pays / langues, aux types de logements, aux régions, départements, communes et villages les plus populaires (voir illustration).

Exemples d’url’s optimisées et de nids de liens (en bas de chaque page) :

2. Nous progressons pour respecter les standards d’accessibilité et de HTML

  • HTML plus léger et avec une meilleure sémantique
  • Web accessible depuis n’importe quel dispositif (téléphones, PDA’s, etc.)
  • Optimisation de la home pour un chargement plus rapide

3. Améliorations de l’intranet de gestion

  • Gestion des paramètres (ex. nombre d’hébergements sur la page de résultats, nombre maximum de caractères pour les opinions, etc.)
  • Gestion des métas et titre des pages : nous pouvons à présent éditer depuis l’intranet le titre et la description de chaque page
  • Améliorations de l’intranet et du Coin du Propriétaire pour faciliter l’édition de l’information de chaque logement

4. Petites améliorations sur le moteur de recherche : suppression des doublons dans différentes langues dans les résultats de recherches de destinations et plugin Toprural.net pour la recherche depuis Firefox (pour accéder directement à des destinations en Autriche ou aux Pays-Bas).

Articles reliés:

1000 vidéos sur Toprural

avril 22, 2009

Nous venons d’atteindre les 1 000 vidéos de gîtes et chambres d’hôtes sur Toprural (voir exemple).

Page principale de Toprural

Page principale de Toprural

Pour le moment seulement 2% des hébergements sur notre site publient une ou plusieurs vidéos mais nous travaillons pour que ce pourcentage augmente rapidement :

  • Les hébergements avec vidéo sont mis en évidence dans les résultats de recherche.
  • En France, nous produirons 1.100 vidéos en 2009.
  • En Espagne, nous offrons la réalisation de vidéos pour 35 € à 2 000 propriétaires en fonction de leur promotion et de leur ancienneté sur Toprural (alors que le coût total de production pour Toprural est supérieur à 130 € par vidéo).
  • En Belgique, en Italie et dans les autres pays où nous sommes présents, nous préparons des initiatives similaires.
  • Nous espérons pouvoir publier des vidéos de voyageurs cette année, pour compléter les opinions et les photos d’utilisateurs.

Ce qui personnellement me surprend le plus à propos des vidéos c’est le manque d’enthousiasme des propriétaires. Nous leurs proposons cette option de manière gratuite et illimitée depuis plus de 1 an et demi et à ce jour moins de 2% d’entre eux ont pris la peine de publier une vidéo. C’est pourquoi nous avons décidé d’enfoncer l’accélérateur et de réaliser nous-mêmes les vidéos de manière proactive.

L’objectif est que tous les gîtes, chambres d’hôtes, hôtels, campings, … disposent au minimum d’une vidéo sur Toprural.

Microsoft Dynamics : nous commençons la mise en oeuvre

avril 14, 2009

Vendredi 27 février 2009 dernier, Toprural a signé avec Aitana un contrat de mise en oeuvre de l’ERP* Microsoft Dynamics NAV 2009. Il s’agit d’une nouvelle version de MS Dynamics, la première à utiliser le framework .NET pour faciliter l’intégration vía les services web.

* ERP = Enterprise Resource Planning, en français certains parlent de PGI (Progiciel de Gestion Intégré)

Photo de la signature : Luis de Bona de Aitana (à gauche) et moi (à droite)

Photo de la signature : Luis de Bona de Aitana (à gauche) et moi (à droite)

Dans un post en espagnol de juin 2008 "OpenBravo vs Microsoft Dynamics NAV" je commentais les raisons de mettre en place un ERP et les raisons de choisir Microsoft Dynamics (auparavant dénommé Navision).

Définition et portée du projet
Nous sommes depuis juin en discussion avec quelques partenaires de MS Dynamics, pour définir la portée du projet, et nous discutons les termes de l’offre du partenaire que nous avons sélectionné (Aitana). Dans ce cadre nous travaillons en équipe : Rafael Pérez-Olivares (directeur des opérations), Daniel Brandi (directeur informatique), María Ayuso (responsable comptabilité), et moi (administrateur délégué). Nous avons fait le tour de la définition de nos besoins pour établir les délais et le coût de la mise en œuvre.

Adaptations indispensables par rapport à la version standard
Si vous souhaitez voous faire une idée du niveau de complexité de l’intégration de l’ERP, voici un aperçu de ce que nous avons identifié comme étant des adaptations nécessaires:

  • Gestion des factures et communication avec les clients dans les différentes langues.
  • Association des clients avec les logements ruraux, gestions des promotions des logements (type d’offre, durée, renouvellement automatique, ancienneté sur Toprural, etc.).
  • Gestion des Cartes Cadeau Toprural (pour le moment seulement en Espagne).
  • Intégration passerelle de paiement en ligne.
  • Configuration de la conciliation bancaire avec les comptes de Toprural dans chaque pays.
  • Différents services web pour intégrer l’ERP et http://fr.toprural.com
  • Différentes communications ad hoc (calcul des entrées anticipées, provisions pour ventes de Cartes Cadeau, etc.).
  • Et quelques adaptations de moindre importance.

Aspects financiers
L’offre de Aitana inclut plus de 500 heures de consultant et un devis global de 53.000 € (12.000 € en licences Microsoft pour Microsoft Dynamics Business Essentials et 41.000 € en services de Aitana). Pour qui souhaiterait investir dans ce type de réalisation, il est important de remarquer que ce prix global double pratiquement le premier tarif qui nous a été remis lors d’une première proposition (10.000 € en licences et 22.000 € en services). Au fur et à mesure que le projet se précise, sa complexité apparaît, et le nombre d’heures de consultant nécessaires pour le mener à bien augmente.

Calendrier
Nous avons commencé à travailler en mars (2009) et nous avons prévu de boucler le projet en juillet ou en août (une réalisation de 5-6 mois). Mais nous ne commencerons à travailler avec le nouvel ERP que quand nous aurons entièrement migré vers la nouvelle version de Toprural.

Quelques conseils

  • Définition: Expliciter le mieux possible les développements et les adaptations nécessaires, de concert avec le consultant, et inclure cette définition intégralement dans l’offre, afin de réduire le risque de déviations ultérieures par rapport à ce qui a été indiqué dans le devis.
  • Implication: impliquer dans la définition des besoins tous les départements de l’entreprise
  • Migration des données: inclure dans le devis une partie spécifique pour la migration des données (les consultants ont l’habitude de laisser cette partie en dehors du devis)
  • Budget: anticiper sur le fait que l’offre définitive s’établira bien au dessus de la première offre remise par le consultant

A propos d’Aitana
Aitana est un des principaux partenaires de Microsoft Dynamics en Espagne. C’est le fournisseur qui a montré la meilleure connaissance de l’application et la plus grande expérience sur des réalisations antérieures. Tant le directeur technique que le directeur général ont décidé de miser sur ce projet, ils nous ont donné des conditions assez bonnes pour la fourniture d’un projet visible sur Internet en Espagne. Ils ont aussi acquis notre confiance quant à la réalisation que nous nous avons lancée avec eux. J’espère pouvoir avoir confirmation dans les mois qui viennent, quand le projet sera à bon port ;)

N’hésitez pas à publier votre commentaire si vous aviez des questions ou des doutes sur quoi que ce soit.

Toprural version beta (2) : recherche sans javascript et autres améliorations

avril 8, 2009

Nous poursuivons notre projet de refonte et recréation complète de Toprural et hier (7/avr/09) nous avons publié une nouvelle version en ligne sur toprural.net.

Les nouveautés les plus importantes:

  • Le moteur de recherche fonctionne à présent aussi sans Java javascript (particulièrement important pour les dispositifs mobiles) et le choix d’une destination de la liste des suggestions est maintenant optionnel
  • Refactor front : nous améliorons la mise en page, les styles (css) et le respect des standards web
  • Améliorations intranet : pour faciliter le travail d’édition par les membres de l’équipe toprural

Nous sommes à présent en plein dans una phase un peu ingrate, avec beaucoup d’améliorations de l’intranet de gestion (non-visibles depuis l’extérieur), mais nous continuons d’avancer ;) Nous avons également des nouveaux renforts avec les récentes incorporations de Silvia Pérez en usabilité, Ricardo Urrea en administration système et Matias Cascallares en développement Java. Au total nous sommes à présent 3 personnes en usabilité et 11 personnes en informatique, dédiés presque exclusivement à la nouvelle version du site et très peu (le moins possible) à la version actuelle. Le chemin est long, mais petit à petit nous progressons.

Articles reliés:

Trucs pour améliorer son positionnement sur Toprural

avril 6, 2009

J’écris cet article pour mes amis les propriétaires de gîtes et chambres d’hôtes. Ce sont nos partenaires et j’aimerais pouvoir les aider à améliorer leur promotion sur Toprural.

Au préalable: oubliez les foires, les salons, les prospectus, les guides papiers, les centrales de réservations et la publicité dans les médias off-line. Ils sont nettement moins rentables que les médias on-line. Centrez vos effort sur le Web: c’est déjà le moyen le plus utilisé par les voyageurs pour trouver un logement rural et cette avance du web sur les autres médias ne fera que s’accentuer à l’avenir.

Deuxième étape: si vous n’êtes pas encore sur Toprural, inscrivez-vous gratuitement et profitez de 2 mois d’essai gratuit, sans aucun engagement. Vous choisirez en fin de période si vous souhaitez poursuivre avec une promotion payante ou pas.

Troisième étape: si vous êtes déjà sur Toprural, vous pouvez améliorer votre promotion et votre positionnement de 2 manières: en payant plus (ce que je vous conseille bien sûr) et en améliorant l’information sur votre logement (ce que je vous conseille tout autant).

video-toprural
Une meilleure information = plus de réservations:

  1. Photos et vidéos : publiez plus de photos et plus de vidéos. Les voyageurs peuvent ordonner les résultats de leurs recherches par nombre de photos ou par vidéos. N’hésitez pas à publier une vidéo amateur, prise avec n’importe quelle caméra digitale. Les vidéos amateurs où le propriétaire présente son logement peuvent donner une image plus chaleureuse du site.
  2. Calendrier : indiquez sur votre calendrier les dates non-disponibles et vous aurez priorité pour les dates qui restent disponibles. Vous gagnerez d’autant plus de "points" que les dates que vous marquez comme non-disponibles sont des dates très demandées.
  3. Opinions : invitez vos hôtes à publier leur opinion sur votre logement. Le nombre d’opnions et vos étoiles sont également publiés sur la page des résultats de recherches et les logements avec plus d’opinions ont plus de chances d’attirer l’attention des voyageurs.
  4. Traductions : si votre page est traduite en d’autres langues vous aurez priorité dans les résultats de recherches dans cette langue par rapport à d’autres logements sans traduction.
  5. Liste de caractéristiques : complétez les caractéristiques de votre hébergement. La plupart des caractéristiques sont également utilisées comme critères de recherche avancées.
  6. Photos de haute définition pour la presse : si vous souhaitez que nous utilisions votre hébergement comme exemple dans notre communication avec les médias vous pouvez nous envoyer vos photos de haute résolution à photos@[effacer-ceci]toprural.com. Ces photos sont également publiées sur le compte Flickr de Toprural.
  7. Positionnement sur Google Maps : révisez votre positionnement géographique sur Toprural et, si vous n’y êtes pas encore, référencez votre entreprise sur Google Maps.
  8. Lien vers votre page sur Toprural : +-5% de nos utilisateurs utilisent la recherche Google Custom Search sur Toprural (voir boîte de recherche en haut à droite de la page). Si vous établissez un lien depuis votre page perso vers votre page sur Toprural vous améliorerez votre positionnement dans ces résultats de recherches ainsi que le positionnement de votre page Toprural sur Google.
  9. Votre histoire sur le blog Toprural : vous pouvez nous envoyer votre histoire ou témoignage pour que nous la publions sur le blog Toprural. Ce n’est pas de la pub, c’est de l’info, c’est gratuit. Exemple: La Belle Charmeuse : un pari risqué.

N’hésitez pas à contacter notre équipe pour de plus amples informations: via le formulaire de contact ou au numéro vert 00800 809 809 89.


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